Escales - ETHIOPIE. Piste caravanière de Mékélé au sel de l'Afar

 

Après Mekele, pour continuer vers la dépression du Danakil, la piste tourne le dos aux contreforts du plateau éthiopien, pour pénétrer plein est dans le Triangle Afar. Les derniers visages tigréens font place aux chameliers de la route du sel.

Les voitures sont chargées de réserves pour plusieurs jours : gas-oil, eau potable, nourriture – en partie apportée de France –, poulets vivants…

 

La carte ne mentionne aucune route ni piste. Une lente et prudente descente de quelque 160 kilomètres permet d’atteindre le Dallol en quatre jours (dont deux à pied), 2200 mètres plus bas.

 

A Biré Alé un défilé non carrossable emprunté par les caravanes de sel remonte du lac Assalé, également appelé lac Karoum. En une interminable noria, de 4 à 7000 dromadaires et ânes transportent chaque semaine les briques de sel vers les hauts plateaux éthiopiens.

 

De rares villages de toukouls. Un lit de rivière capricieux, tantôt à sec, puis retrouvant un filet d'eau plus loin.

 



 



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